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Una caída tardía deja a los índices de Wall Street a la baja, liderados por las tecnológicas

Las acciones cerraron a la baja en Wall Street el martes, ya que una venta a última hora de la tarde de las empresas tecnológicas contribuyó a que los índices bursátiles cayeran por segundo día consecutivo

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El S&P 500 perdió un 0,9%, y la mayor parte del retroceso se produjo en la última hora de negociación. Apple, Facebook y la empresa matriz de Google perdieron un 1% o más, y los valores tecnológicos cayeron en general. Aunque impulsaron el rebote del mercado el año pasado, los valores tecnológicos sólo han subido un 2,6% este año, la menor ganancia entre los 11 sectores del S&P 500.

Los bancos, las empresas industriales y las de comunicación también contribuyeron a la caída del mercado, superando fácilmente las pequeñas ganancias de los valores del sector sanitario, entre otros. Las empresas energéticas fueron las que más cayeron, ya que el precio del crudo estadounidense bajó un 1,2%. Los rendimientos del Tesoro se mantuvieron estables.

Los inversores siguieron evaluando la última tanda de informes de resultados de las empresas, incluidas las instantáneas trimestrales de Walmart y Home Depot.

Wall Street también está sopesando la posibilidad de una mayor inflación a finales de este año y la recuperación económica a medida que la pandemia de coronavirus vaya remitiendo. Este equilibrio ha contribuido a un retroceso del mercado este mes.

“Las acciones parecen estar en modo de consolidación, digiriendo fuertes ganancias en lo que va de año tras un magnífico primer trimestre”, dijo Terry Sandven, estratega jefe de renta variable de U.S. Bank Wealth Management. “Consideramos que este retroceso que estamos experimentando durante la última semana, más o menos, está dentro del flujo y reflujo normal de un mercado amplio que todavía tiene piernas para tender al alza”.

El S&P 500 perdió 35,46 puntos, hasta los 4.127,83. El Promedio Industrial Dow Jones cayó 267,13 puntos, o un 0,8%, a 34.060,66. El Nasdaq, de gran peso tecnológico, cayó 75,41 puntos, o un 0,6%, a 13.303,64. El índice Russell 2000 de pequeñas empresas cedió 16,24 puntos, o un 0,7%, hasta los 2.210,88 puntos. Cada uno de los índices había subido en algún momento en los primeros días.

El mercado en general obtuvo sólidas ganancias a principios de año, ya que los inversores apostaron por una recuperación económica impulsada por la vacunación generalizada. Las expectativas sobre los beneficios empresariales eran altas y la última ronda de resultados ha sido sorprendentemente buena. Wall Street está ahora digiriendo ese crecimiento y cambiando a una visión más cautelosa.

“Siempre fue inevitable algún tipo de pausa”, dijo Ross Mayfield, estratega de inversiones de Baird. “Finalmente, los mercados ven un panorama más desafiante por delante y una incertidumbre general”.

Los inversores han estado preocupados por si el aumento de la inflación será temporal o si perdurará. Los precios están subiendo para todo, desde la gasolina hasta los alimentos, a medida que la economía se recupera de su malestar de más de un año.

El temor es que la Reserva Federal tenga que reducir su amplio apoyo si la inflación persiste. Esto incluye unos tipos de interés mínimos y la compra mensual de 120.000 millones de dólares en bonos para estimular el mercado laboral y la economía. A pesar de todas las preocupaciones sobre la inflación, muchos inversores profesionales se hacen eco de la Reserva Federal al decir que esperan que el aumento de los precios sea “transitorio”.

“No creo que estemos entrando en un nuevo periodo de inflación estructuralmente más alta, pero al mismo tiempo es imposible decir que no es uno de los principales riesgos a los que se enfrentan los inversores”, dijo Mayfield.

El aumento de los tipos de interés arrastra a la mayor parte del mercado de valores, pero es especialmente doloroso para los valores considerados más caros y los que suben por los beneficios que se esperan en el futuro. Esto afecta sobre todo a los valores tecnológicos, que subieron mucho el año pasado y se valoran mucho por los beneficios futuros que podrían aportar esas empresas.

Los inversores se han visto alentados por los informes de beneficios de las empresas, que han sido sorprendentemente buenos.

“Según la mayoría de las métricas, se está viendo que las finanzas de las empresas reflejan una economía que está empezando a abrirse y que es coherente con el crecimiento económico”, dijo Sandven.

Las empresas minoristas están entre las últimas en presentar sus resultados del primer trimestre, y varias de ellas lo harán esta semana, como Target y Lowe’s.

El martes, Walmart subió un 2,2% después de que los resultados del gigante minorista superaran las estimaciones, ya que las compras en línea experimentaron un importante crecimiento con respecto a hace un año, impulsadas en parte por las compras en línea de los estadounidenses en la pandemia.

AT&T cayó un 5,8%, lo que supuso el mayor descenso del S&P 500, y continuó con una caída de dos días después de que la compañía anunciara que escindiría sus activos de medios de comunicación de Warner en una nueva empresa con Discovery Communications. AT&T sólo terminó de adquirir Warner, que incluye HBO, CNN, DC Comics y otras propiedades icónicas, en 2018 y su nuevo CEO está dando un giro a las decisiones de su predecesor.

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Cambiados por la pandemia, muchos trabajadores no volverán a sus antiguos empleos

Hay un comodín en el impulso para volver a la vida anterior a la pandemia: Muchos trabajadores no quieren volver a los trabajos que tenían antes.

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Los despidos y cierres patronales, combinados con el aumento de las prestaciones por desempleo y los cheques de estímulo, dieron a muchos estadounidenses el tiempo y el colchón financiero para replantearse sus carreras. Sus antiguos empleadores están contratando de nuevo -y algunos, como Uber y McDonald’s, ofrecen salarios más altos-, pero los trabajadores siguen dudando.

En marzo, las ofertas de empleo en Estados Unidos aumentaron un 8%, hasta un récord de 8,1 millones, pero la contratación general aumentó menos del 4%, según datos del Gobierno.

Nate Mullins renunció a su trabajo como camarero el pasado mes de noviembre después de enfrentarse a los gerentes por las normas de las máscaras y por la preocupación de que pudiera contagiar el coronavirus a su hermana inmunodeprimida.

Los cheques de desempleo de Mullins no alcanzan lo que ganaba en su bar de Oak Harbor (Washington), pero son suficientes para salir adelante mientras busca trabajos que le proporcionen asistencia sanitaria y prestaciones de jubilación.

“Esta oportunidad de dar un paso atrás y pensar realmente en lo que estás haciendo me hizo cambiar de opinión”, dijo Mullins, de 36 años. “(Me) hizo pensar a largo plazo por primera vez”.

Trabajadores como Mullins son una de las razones por las que la contratación en Estados Unidos se ralentizó en abril. Los empleadores y los grupos empresariales argumentan que el suplemento federal por desempleo de 300 dólares semanales da a los beneficiarios menos incentivos para buscar trabajo. Varios estados han comenzado a exigir a los beneficiarios de las prestaciones que demuestren que están buscando trabajo activamente, y algunos dejarán de proporcionar el suplemento.

Pero Heidi Shierholz, economista senior que investiga a los trabajadores de ingresos bajos y medios con el Instituto de Política Económica, dijo que las preocupaciones de salud y las responsabilidades de cuidado de los niños parecen ser las principales razones que frenan a los trabajadores.

En abril, dijo, al menos el 25% de las escuelas de EE.UU. no ofrecían enseñanza presencial, lo que obligaba a muchos padres a quedarse en casa. Y la preocupación por la salud podría adquirir una nueva urgencia para algunos trabajadores ahora que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. han dicho que las personas totalmente vacunadas pueden dejar de usar mascarillas en la mayoría de los entornos.

Shierholz añadió que las prestaciones de desempleo están diseñadas para dar a los trabajadores el tiempo necesario para encontrar trabajos que se adapten mejor a sus capacidades.

“Queremos que la gente se adapte bien a sus habilidades y experiencia”, dijo. “Eso es lo que ayuda a que la economía funcione mejor”.

Una mayor remuneración de los trabajadores puede hacer subir la inflación, que se disparó en abril mientras la economía luchaba contra la escasez generalizada de materias primas y piezas en medio de una reapertura más rápida de lo previsto. Si las empresas se ven obligadas a subir los precios para cubrir el coste de los mayores salarios, eso podría frenar la recuperación y reducir el poder adquisitivo de los estadounidenses.

Por ahora, la mayoría de los economistas consideran que la escasez de mano de obra es probablemente temporal. A medida que más estadounidenses se vacunen, menos se preocuparán por enfermar en el trabajo. Las escuelas deberían reabrir en septiembre, liberando a más padres para que vuelvan al trabajo, y la ayuda extra de 300 dólares para el desempleo también expirará a principios de septiembre. Estas medidas deberían atraer a más personas al mercado laboral.

Cobertura completa: Pandemia de coronavirus
Sarah Weitzel dio a luz a su segundo hijo en febrero de 2020. Estaba de baja en su trabajo en una tienda de Victoria’s Secret en San Luis cuando la pandemia sumió su vida en el caos.

Recibió un mensaje de texto diciéndole que estaba de baja. Luego su marido perdió su trabajo en un restaurante. En apuros económicos, vendieron su casa, se mudaron con amigos, sobrevivieron con el seguro de desempleo y se endeudaron aún más.

En otoño, Victoria’s Secret le ofreció a Weitzel un trabajo a tiempo parcial con un sueldo de 12 dólares la hora, pero lo rechazó. Ella y su marido, que ahora trabaja muchas horas en un nuevo restaurante, no pueden permitirse el cuidado de los niños.

“Algo se rompió, y pensé en lo mucho que estaba trabajando por este empleo que pagaba unos 32.000 dólares al año”, dijo Weitzel.

Weitzel, de 31 años, fue aceptada en Rung for Women, un programa de St. Louis que ofrece orientación profesional y formación para trabajos de gran demanda, como la banca, la sanidad, el servicio al cliente y la tecnología. En otoño, cuando su hija mayor empiece el preescolar, Weitzel espera conseguir un trabajo a tiempo parcial en una nueva carrera.

Mark Smithivas condujo para Uber y Lyft durante cuatro años antes de dejarlo bruscamente la pasada primavera, preocupado por su salud. Ha pasado el último año tomando clases de tecnología en un programa de formación de trabajadores federales.

Smithivas, de 52 años, acaba de vacunarse por segunda vez, pero no quiere volver a conducir. Le preocupan los robos de coches y otros delitos dirigidos a los conductores en Chicago, donde vive.

“Siempre consideré este trabajo como temporal, y realmente quiero encontrar algo que se ajuste mejor a mi carrera y a mi formación”, dijo.

Algunos trabajadores dicen que la pandemia les ayudó a priorizar su salud mental y física.

Después de una carrera de toda la vida como camarera, Ellen Booth, de 57 años, sufría constantes dolores por levantar cubos de hielo y barriles de cerveza. Pero sin un título universitario, sentía que tenía opciones limitadas.

Cuando el restaurante para el que trabajaba cerró el año pasado, dijo que eso le dio “el empujón que necesitaba”. Booth, de Coventry, Rhode Island, empezó un curso de un año para aprender a ser codificador médico. Cuando se le acabaron las prestaciones de desempleo hace dos meses, empezó a sacar sus fondos de jubilación. En las próximas semanas, Booth se presentará a un examen para obtener la certificación, tras lo cual saldrá al mercado laboral.

A Shelly Ortiz, de 25 años, le encantaba su carrera como camarera de restaurante. Pero las cosas cambiaron el pasado junio, cuando su restaurante de Phoenix reabrió su comedor. Llevaba dos máscaras y gafas para protegerse, pero seguía sintiendo ansiedad en un restaurante lleno de comensales sin máscara.

El acoso sexual también empeoró, dice. Los clientes le pedían que se bajara la máscara para ver lo guapa que era antes de darle una propina.

Ortiz renunció en julio después de enterarse de que el restaurante no había limpiado a fondo la barra después de que un camarero quedara potencialmente expuesto. Ella y su pareja, un profesor, redujeron sus gastos y Ortiz volvió a estudiar a tiempo completo. Este mes se graduará en el Glendale Community College con un título en cine y un certificado en dirección de documentales.

Ortiz dejó de cobrar el subsidio de desempleo en noviembre, cuando hizo algún trabajo de cine a tiempo parcial. El dinero es escaso, dice, pero nunca ha sido tan feliz. Y no cree que vuelva a ser camarera de un restaurante.

“No sé si podría seguir haciéndolo con una sonrisa”, dijo. “No creo que deba ser una opción para nadie tratar a ningún trabajador de la forma en que se trata a los trabajadores del sector servicios en Estados Unidos”.

En un mercado laboral ajustado, algunos trabajadores también están descubriendo que, si aguantan, podrían conseguir un trabajo mejor que el que dejaron.

Taryn Henderson pasó seis años trabajando en Best Buy antes de ser despedida inesperadamente en febrero.

“No valoraron el trabajo que hice, el tiempo que dediqué, porque me despidieron”, dijo Henderson, una estudiante universitaria de 24 años que vive en Austin, Texas. “Fue realmente desalentador”.

Al principio se centró en sus estudios, viviendo de sus cheques de desempleo y de una indemnización por despido que le daba 10 semanas de sueldo. Pero pronto estuvo ansiosa por volver a trabajar y pensó que un nuevo empleo que la valorara más la haría sentir mejor.

Tras unos meses de búsqueda, encontró otro trabajo en un servicio de streaming de música. Empezará a finales de este mes y ganará 10 dólares más por hora que los 17 dólares que ganaba en Best Buy.

“Mientras gane lo suficiente para poder mantenerme a mí misma, a la gente que quiero y pueda viajar de vez en cuando, estoy bien”, dice Henderson. “Creo que este trabajo me dará la oportunidad de hacerlo”.

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La costa caribeña de México en “riesgo inminente” de bloqueo

Joaquín sugirió que el aumento del turismo en torno a la Semana Santa ha influido en el incremento

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El gobernador de la costa caribeña de México, repleta de balnearios, dijo el jueves que su estado está en “riesgo inminente” de volver a estar cerrado, ya que los casos de coronavirus aumentaron constantemente.

El gobernador Carlos Joaquín dijo que el estado de Quintana Roo, que alberga centros turísticos como Cancún, Cozumel y Tulum, ha visto cinco semanas de aumento de los casos.

Joaquín sugirió que el aumento del turismo en torno a la Semana Santa ha influido en el incremento. La evidencia anecdótica sugiere que los turistas se sienten atraídos por los centros turísticos del Caribe mexicano en parte porque no ha habido ningún cierre y las medidas sanitarias son en gran medida voluntarias. Muchos visitantes se despojan de sus máscaras al llegar a sus hoteles o clubes de playa.

“Sabíamos que había grandes riesgos durante la Semana Santa, que podría haber un mayor número de infecciones. Desgraciadamente, así ha sido”, afirma Joaquín.

Los índices en la mayor parte del resto de México han disminuido, pero Quintana Roo depende del turismo para el 87% de su actividad económica, y no ha instituido prohibiciones de viaje ni requisitos de pruebas.

México nunca ha aplicado un cierre estricto al estilo europeo, pero el Estado restringe actualmente el funcionamiento de algunas empresas, como hoteles y restaurantes, a una capacidad reducida.

En el nivel más alto de alerta, que el estado aún no ha alcanzado, muchos negocios no esenciales tendrían que cerrar por completo. Joaquín dijo que el estado todavía tiene muchas camas de hospital disponibles; las tasas de ocupación de los hospitales son uno de los criterios utilizados para determinar si se ordena el cierre de negocios.

El estado ha sufrido 2.677 muertes por COVID-19 hasta la fecha, y casi 25.000 casos confirmados por pruebas. Sin embargo, dado que México realiza tan pocas pruebas, se trata claramente de un recuento insuficiente. Sólo se han vacunado unos 226.000 de los 1,8 millones de habitantes del estado.

A finales de marzo, el jefe de policía en funciones del estado patrulló las calles del centro turístico de Tulum, recordando a la gente que se pusiera las mascarillas y quejándose de que pocas personas lo hicieran.

“Es lamentable ver lo indisciplinada que se ha vuelto la situación”, dijo entonces Lucio Hernández Gutiérrez. “Fue realmente frustrante ver a cientos de personas caminando sin máscaras”, señalando que los turistas eran los peores infractores.

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Ted Cruz es vapuleado, pero los estadounidenses acuden en masa a Cancún

Aunque los instintos de relaciones públicas del republicano pueden haber estado equivocados, los de viaje no lo estaban, al menos según el Grupo Expedia.

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Ted Cruz

Las playas de Cancún, México, han estado abarrotadas a pesar de la epidemia de Covid-19 .

Incluso el senador Ted Cruz admite que su decisión de ir de vacaciones a la soleada Cancún, México, esta semana mientras su estado natal, Texas, sufría un frío récord y cortes masivos de electricidad fue “obviamente un error”, como dijo a los periodistas en Houston a su apresurado regreso.

Pero resulta que su gran error fue cuándo fue, no dónde.

Cancún es, de hecho, el destino número 1 al que los estadounidenses están reservando vuelos en lo que va de 2021, según ha descubierto la agencia de viajes online en su Informe de Tendencias de Viajes 2021.

 Y la llamada Riviera Maya, al sur de Cancún, que incluye los balnearios de Playa del Carmen y Tulum, está justo detrás, en segundo lugar. (El mismo estudio encontró que el 56% de los viajeros estadounidenses quieren tomar unas vacaciones en la playa este año).

Todo ello a pesar de que el Departamento de Estado de EE.UU. ha emitido un aviso de viaje de nivel 3 en el que insta a los estadounidenses a “reconsiderar sus viajes a México debido a Covid-19”, y de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han emitido un aviso sanitario de nivel 4 para el país.

El 12 de enero, los CDC anunciaron una orden por la que se exige a los pasajeros aéreos que vuelan desde el extranjero que se hagan una prueba de Covid-19 como máximo tres días antes de su vuelo a Estados Unidos y que presenten un resultado negativo o una prueba de recuperación de Covid a su compañía aérea antes de embarcar. 

A continuación, se recomienda que se vuelvan a hacer la prueba una vez en casa y que estén en cuarentena durante al menos una semana. México, que tiene algunas de las restricciones fronterizas más laxas del mundo en medio de la pandemia, no exige ninguna prueba antes de la llegada de los visitantes.

A pesar de la molestia de las pruebas y las cuarentenas, decenas de miles de estadounidenses se han dirigido al sur de la frontera de vacaciones desde las últimas semanas de 2020. El estado de Quintana Roo, donde se encuentran Cancún y la Riviera Maya, recibió a 961.000 visitantes en ese período, según Associated Press, y casi la mitad eran de Estados Unidos.

Expedia Group realizó una investigación para el informe entre 2.200 estadounidenses en diciembre, en colaboración con la empresa de inteligencia de datos The Morning Consult.

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